Л. Ф. Совбан 

И. Г. Эренбург и К. И. Чуковский о книге А. П. Чехова «Остров Сахалин» 

О своей книге А. П. Чехов говорил: «А Сахалин мой тем хорош, что жил бы после меня сто лет, так как был бы литературным источником и пособием для всех, занимающихся и интересующихся тюрьмоведением». Сейчас, по прошествии более чем ста лет со времени выхода в свет книги «Остров Сахалин», понятно, что эта книга является как бы энциклопедией тогдашнего Сахалина, настолько объективно и точно отражены в ней все стороны жизни на острове не только каторжного, но и вольного населения, а также природа и природные ресурсы острова как источники его существования.

В творчестве А. П. Чехова его очерк «Остров Сахалин» стоит особняком и дает пищу для размышлений и споров («литературный источник!») современникам автора, писателям и литературоведам последующих поколений.

Так, в своей «статейке», как ее назвал сам автор К. И. Чуковский, «Антон Чехов», напечатанной во втором номере журнала «Москва» за 1957 год, было написано, что «книга «Остров Сахалин» ни на что не пригодилась. Никакого общественного резонанса она не вызвала... Невозможно догадаться о том, что эта книга написана мастером художественной прозы».

После отклика на нее сахалинского преподавателя М. В. Теплинского, высказанного в личной переписке с Чуковским, тот меняет свое мнение о книге «Остров Сахалин». Корней Иванович в письме к М. В. Теплинскому от 24 апреля 1957 года пишет: «...Действительно, в той главе статейки о Чехове, которую я напечатал в «Москве», книга «Остров Сахалин» трактуется мною неправильно. Я заметил это, перечитывая статейку в печати. Если статейка будет печататься вновь, я, конечно, исправлю свой промах, на который Вы так верно (и так своевременно) указываете».

В одном из следующих писем Теплинскому Чуковский сообщает: «Статейку я исправил: выбросил из нее те ошибочные суждения, которые я высказывал там о Сахалине». Кстати, К. И. Чуковский высоко оценил вышедший в Сахалинском книжном издательстве в 1959 году сборник статей «Антон Павлович Чехов», в который вошла статья И. Г. Эренбурга «Сахалинская страница», ставшая частью большого исследования «Перечитывая Чехова». И. Г. Эренбург пишет: «Мне кажется, что поездка на Сахалин не расходится с жизнью Антона Павловича, она входит в его биографию, в его творчество. Может быть, и «Остров Сахалин», и то, чего не написал о своей поездке, лучше многого другого объясняют нам как душевную природу Антона Павловича, так и его отношение к искусству».

И вот снова мнение о книге «Остров Сахалин» К. И. Чуковского, высказанное им в исправленной уже «статейке» «Чехов», вошедшей в его сборник «Люди и книги»: «Во время самых своих блестящих лите­ратурных удач этот «баловень счастья» высказывает мучительное недовольство не тем или другим своим произведением, а всей своей литературной работой, всей ее идейной направленностью. Только что завоевав себе первую славу, хочет спрятаться от нее, уйти в тишину, в неизвестность, чтобы там, поработав лет пять над каким-нибудь черным трудом, совершить наконец что-нибудь насущно необходимое людям, потому что, как выразился он в тот же период, «современная беллетристика совсем не нужна».

Эренбург в своей работе «Перечитывая Чехова» пишет: «Его книга «Остров Сахалин» скорее труд медика», нежели очерки художника. Он выбросил из нее все, что казалось ему занимательным, театральным, исключительным... В его книге есть глава «Рассказ Егора», которая могла бы стать новеллой, но и здесь Чехов сознательно ограничивал себя, боялся художественным раскрытием героя поставить под сомнение документальный характер «Острова Сахалин».

Как же относиться к путешествию А. П. Чехова на Сахалин? Как к героическому поступку! В этом единодушны и Эренбург, и Чуковский. Корней Иванович пишет: «Этот подвиг был совершен Чеховым втихомолку, тайком, и Чехов только о том и заботился, чтобы посторонние не сочли его подвиг – подвигом».

Илья Эренбург пишет: «Больше всего Чехов боялся фальши, аффектации, проповеди». Он сравнивает творческие подходы к жизненному материалу А. П. Чехова и Э. Золя, «большого французского писателя, современника Чехова». Золя «был подлинным новатором: он переносил действие из одного места в другое, сменял массовые сцены крупными планами, предвосхищая монтаж кино. Но Чехов не довольствовался беглыми наблюдениями, он писал только о том, что знал в совершенстве: его интересовали не внешние явления, не подслушанные словечки, а внутренний мир героев – он описывал незримое другим... Мир Золя шире мира Чехова и заселен более разношерстными людьми, мир этот шире, но показан поверхностней; и никого не удивит, если я скажу, – пишет И. Эренбург, – что даже во Франции влияние Чехова теперь глубже, нежели влияние Золя».

К. И. Чуковский проводит сравнение Чехова с другим большим европейским писателем мирового значения – Ч. Диккенсом. В статье «Еще о Чехове», являющейся продолжением статьи «Чехов», Корней Иванович пишет: «Хотя книга «Остров Сахалин» была написана им для того, чтобы пробудить сострадание к сахалинским отверженным, но не скрывал ни от себя, ни от нас, как глубоко порочны эти люди, как они развращены своей каторгой». Чуковский пишет, что Чехову, «его искусству была совершенно чужда та сентиментальная, умильная, плаксивая жалость, которая нынче кажется невыносимо фальшивой даже в книгах могучего Диккенса. Диккенс соглашается жалеть только тех бедняков, которые ангельски благодарны и кротки». «Чехов порвал с этой слащавой традицией... Жалость, доминирующая в произ­ведениях Чехова, была мужественная, суровая жалость, без всяких иллюзий, прямо смотрящая правде в глаза».

И. Г. Эренбург и К. И. Чуковский – коллеги и большие поклонники Чехова как личности и Чехова как писателя. Они оставили для потомков интересные исследования его творчества, которые во многом перекликаются. Они обогащают наше восприятие творчества великого русского писателя и лишний раз убеждают, что книга «Остров Сахалин» интересна не только сахалинскому читателю.

Чеховские чтения, 29 января 2000 года : Книга «Остров Сахалин» и ее значение в науке и мировой культуре / Управление культуры и туризма администрации г. Южно-Сахалинска ; Музей книги А. П. Чехова «Остров Сахалин». – Южно-Сахалинск, 2000. – С. 27–29.